了解猫咪那神奇的嘴巴和爪子

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所属分类:喵星科普
摘要

猫颚比狗短,这是进化的结果,也就是说,猫选择的进化方向是牺牲头倾长度,换取短颚具有的强大咬合力(下图是一只非洲野猫)。猫的上下颚无法横向移动,使上下咬合加倍有力。因为颚短,脸就比较扁平,虽然猫有绝佳的视力,但扁平脸却让它看不到嘴边的东西。人也像猫一样,看不到嘴边的东西,因此才进化出更有弹性的前肢(就是手)。猫有专业猎人的饮食器官。它的牙齿数量与排列方式,都适合撕开猎物。猫的大臼齿数目比较少,小日齿排列的方式就像个锯齿状的剪刀,可以轻易咬穿猎物的肌肉。猫无法研磨食物,所以它吃草药时,会出现奇怪的、大口大口吞下肚的表情。

猫的嘴巴怎么运作?

猫颚比狗短,这是进化的结果,也就是说,猫选择的进化方向是牺牲头倾长度,换取短颚具有的强大咬合力(下图是一只非洲野猫)。猫的上下颚无法横向移动,使上下咬合加倍有力。因为颚短,脸就比较扁平,虽然猫有绝佳的视力,但扁平脸却让它看不到嘴边的东西。人也像猫一样,看不到嘴边的东西,因此才进化出更有弹性的前肢(就是手)。猫有专业猎人的饮食器官。它的牙齿数量与排列方式,都适合撕开猎物。猫的大臼齿数目比较少,小日齿排列的方式就像个锯齿状的剪刀,可以轻易咬穿猎物的肌肉。猫无法研磨食物,所以它吃草药时,会出现奇怪的、大口大口吞下肚的表情。

剑齿虎

剑齿虎是猫科动物中第一个出现的大型亚科动物。剑齿虎与很多大哺乳动物一样,在约3400万年前或地球气候变冷时出现。看到剑齿虎的样子,很难相信这是进化的结果,因为它那对硕大的上犬齿一定会妨碍进食,但是这一对牙齿却是猫科动物最成功的进化产品。剑齿虎是中新世到上新世结束时,地球上猫科动物中的优势族群,至13000年前仍然存活,这代表它存活的时期长达3400万年。相比之下,许多现代猫出现的时间何其短暂!

了解猫咪那神奇的嘴巴和爪子

猫掌上有4个圆形的肉垫,肉垫下有趾骨,以及1个位于掌骨与趾骨下比较大的中央肉垫。猫落下时,肉垫可以缓冲撞击力,肉垫也是猫主要的缓冲器官。肉垫还有一层表皮保护。这层表皮比猫其它地方的皮肤厚70倍。猫靠汗腺保持肉垫柔软有弹性。猫梳洗肉垫时会又抓又咬,饲主也许以为他出了什么事情,别担心,这是很正常的行为。猫对于脚要踩在哪种地面挑得很;仔细观察,会看到猫走路时有意绕过尖锐的石子路或粗糙的地面。

猫使用前脚掌抓东西,不只是因为前脚掌比较灵活;猫的前脚掌有可以像弹簧刀一样同时“弹出”的爪子(以“能缩回的”形容猫爪的动作,是误解了猫的行为)。在正常、放松的状态时,猫的爪放在爪鞘中,当猫伸掌准备攻击时(就像人高举手准备攻击一样),有曲度的爪子此时就会伸出。狗或狼第一次接触猎物时,使用的器官是牙齿,猫则是用伸展的前脚掌中弹出的爪子。由此可见身体结构与行为模式密切相关。

对猫这种半树栖动物来说,爬树时爪子就像钉子一样管用,居住在南美洲森林中的“豹猫”(Margay)是真正的爬树专家。大部分的猫爬树时都会伸出爪子,因为上树更容易,但下时姿态可就没有这么优美,因为爪子是固定的弧形,爬上很容易,爬下就惨了。但豹猫上下树都一样优雅,它拥有这种独一无二的能力,是因为后肢膝关节非常柔软,使得后肢可以转动180°,让它可以用头下脚上的方式轻松下树。

不管是爬树、捕抓猎物、打架,爪子当然越利越好,猫喜欢抓树的目的,就是在磨利爪子,猫的爪子抓过树皮时,白色、弯曲的角质会脱落,爪子就可以恢复尖锐状态。

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